I 'VELTRI' TORNANO A VOLARE!

Martedý 30 ottobre, presso l'aeroporto militare di Cervia, sede del 15░ Stormo, ha avuto luogo la cerimonia di ricostituzione del 23░ Gruppo Volo, ricostituzione avvenuta ufficialmente il 5 settembre us.
Fino al 2010, sempre sulla stessa base, il reparto era inquadrato nel 5░ Stormo e volava con gli F-16ADF per garantire la difesa dello spazio aereo nazionale. Da ora in avanti, la nuova missione sarÓ il "Personnel Recovery", ossia il recupero di personale militare e civile in territorio ostile e gli aeromobili in dotazione saranno i nuovissimi elicotteri HH-101A, in consegnati al 15░ Stormo a partire dal 2015.
Per l'occasione, l'elicottero con codici MM81867 / 15-04 Ŕ stato adornato con il distintivo del 23░ Gruppo, un levriero che incrocia un missile, il cui motto, "Come veltri ch'uscisser di catena" ripreso da alcuni versi della Divina Commedia, da proprio lo spunto al nominativo del reparto: 'Veltri'.
I primi sei esemplari di HH-101A finora consegnati sono nella versione basica e sono stati maggiormente impiegati per l'addestramento alla nuova macchina e per iniziare a sviluppare tutte le strategie operative che saranno utilizzate in un prossimo futuro. Gli elicotteri sono giÓ stati proficuamente impiegati per le missioni SMI - Small Mover Intercept, durante gli incontri del G7 a Taormina del 2017 e del Giubileo a Roma nel 2015/2016.
A partire dalla primavera del 2019 inizieranno anche le consegne della versione "Enhanced", le cui differenze e migliorie sono soprattutto nella suite delle contromisure elettroniche. In totale l'Aeronautica Militare ha posto un ordine fermo per 12 macchine pi¨ altre tre in opzione.
Durante questa importante giornata, l'ultimo Comandante del 23░ Gruppo, Colonnello Mauro Gnutti, ora Comandante del 37░ Stormo, ha consegnato lo storico Gagliardetto nelle mani del Tenente Colonnello Cristian Di Matteo che, con questo gesto simbolico, ha acquisito il Comando del Gruppo Volo. Non trovano ancora conferma ufficiale, invece, le voci che parlano di un riposizionamento del 23░ Gruppo ad Istrana, dove dovrebbe affiancare il 22░ Gruppo di prossima ricostituzione, che sarÓ dotato di F.2000A Eurofighter .

A sinistra il Col. Mauro Gnutti, ultimo Comandante del 23░ Gruppo, e a destra il nuovo Comandante, il T.Col. Cristian Di Matteo        Particolare del distintivo di reparto con il motto ispirato ad rigo della Divina Commedia